Wstęp do drugiego sezonu

Nauka bez religii jest wybrakowana, religia bez nauki jest ślepa.

– Albert Einstein

Jest to odwieczna prawda, która nigdy nie zawodzi: ten, kto dla cudzej potęgi pracuje, sam ginie.

– Niccolo Machiavelli

Ja znam tylko ciemność, noc pod ziemią. Ale to wszystko, co tak naprawdę istnieje. Co na końcu się liczy. Cisza i mrok. Ty znasz wszystko, magu. A ja tylko jedno, lecz najważniejsze.

– Ursula K. Le Guin


20 kwietnia 2072 r., o godzinie 22:00 czasu lokalnego, sekta o nazwie Dzieci Gorszego Boga detonuje w centrum Nowego Orleanu taktyczną głowicę wodorową. W przeciągu paru minut miasto przestaje istnieć. Ginie prawie czterysta tysięcy ludzi. Rząd Konfederackich Stanów Ameryki wprowadza na terenie całego kraju stan wojenny.

W ciągu tej samy doby całą kulę ziemską obejmuje zapowiadane od kilku miesięcy, bezprecedensowe zjawisko atmosferyczne zwane MagBurzą będąca gigantyczną zorzą polarną. Zakłócenia elektromagnetyczne są tak silne, że istnieje uzasadniona obawa, iż MagBurza zniszczy większość urządzeń elektronicznych na wszystkich kontynentach, czego następstwem będzie koniec świata takiego, jaki znamy. Najczarniejsze prognozy na szczęście się nie sprawdzają. Gdy MagBurza mija, systemy elektroniczne i komputerowe zostają szybko przywrócone do stanu używalności. Wiek Macierzy i Magii trwa nadal.

Jednak zamach na Nowy Orlean w połączeniu z MagBurzą i towarzyszącą jej histerią ma daleko idące konsekwencję. Na giełdach załamują się kursy, a sytuacja geopolityczna się destabilizuje. W szczególności zaostrza się konflikt terytorialny pomiędzy Mandżurią a Imperialną Japonią. Obie strony grożą sobie teraz otwarcie interwencją wojskową z użyciem broni jądrowej. Kraje ościenne, zamiast próbować za wszelką cenę zażegnać konflikt, opowiadają się po jednej lub drugiej stronie. Niemalże z dnia na dzień wybucha Wschodnia Zimna Wojna.

Wszystkie te wydarzenie zbiegają się w czasie z kolejną niezwyczajną nowiną — reprezentanci Ares Macrotechnologies zostali usunięci z Trybunału Korporacyjnego i Ares stracił tym samym rangę koroporacji AAA. Przyczyny tej decyzji są dość mętne, rzecznicy obu stron nabierają wody w usta. Szybko pojawiają się pogłoski, że Ares realizuje jakiś swój niebezpieczny cel i to właśnie on odpowiedzialny jest za nasilający się niepokój na Dalekim Wschodzie.

Wśród ofiar Dzieci Gorszego Boga są Cade Steele, Milford Cubicle i Wodzu Sachawa. Ocalała czwórka — Enoch Arden, Yukashii Bikaver, Nimue Graffele i Robert Kattel — tydzień później spotyka się z Gordonem Stansfieldem w Covington. Stansfield, agent antyterrorystycznej komórki rządowej, zlecił im wcześniej zinfiltrowanie szeregów Dzieci Gorszego Boga i zapobieżenie zamachowi. Teraz przyszła pora na debriefing.

Tymczasem życie w cieniach biegnie nadal swoim rytmem.

Wstęp do pierwszego sezonu

I powiedział prorok Eldariasz do zebranych w gmachu swej szkoły: Jeżeli technika ręką ludzką stworzona, zdolna jest do szerzenia chwały Jego i pomoże wam, braciom moim, w znoszeniu codziennych trosk i smutków, to szczerze jej błogosławię i zaprawdę powiadam, że Boga w maszynie można odnaleźć, tak jak w każdej roślinie, kamieniu i sercu ludzkim.

– Pismo Święte (Eld 22:4), wydanie rozszerzone z 2049 r.


Lata 70. XXI wieku. Świat jest nie tylko Przebudzony – jest podłączony. Cybernetyczne i biologiczne implanty usprawniają organiczne ciała, a bezprzewodowa Macierz poszerza percepcję o dodatkowe zmysły. Stal i ołów stanowią ważniejszą kartę przetargową niż złoto i nuyeny. Istoty z mitów i legend spacerują po ulicach, a na czarodziejskie usługi panuje duży popyt. Świat kontrolują monolityczne megakorporacje prowadzące ze sobą bezpardonową walkę maskowaną dyplomatycznymi konwenansami. Sukces od porażki dzielą nanometry.

Shadowrunnerzy to rekrutujący się z ulicy najemnicy, w których szeregach odnaleźć można wojowników, hakerów, magów, techników, negocjatorów i technomantów. Główni pracodawcy, wielkie korporacje, zazwyczaj traktują ich jako „zbywalne atuty” w prowadzonej przez siebie śmiercionośnej grze. Mimo to shadowrunnerzy są profesjonalistami. Mogą nie wierzyć w honor, ale reputacja jest dla nich wszystkim.

W pierwszych miesiącach 2072 r. astronomowie z Euroobserwatorium dokonują niepokojącej prognozy – w przeciągu najbliższych tygodni w koronie słonecznej dojdzie do bezprecedensowo silnej turbulencji. Wywoła ona krótkotrwałą, lecz potężną burzę magnetyczną w atmosferze ziemskiej, która spowoduje awarię lub zniszczenie większości, jeśli nie wszystkich, urządzeń elektronicznych na obu półkulach. Implikacje mogą przybrać apokaliptyczną skalę.

Informacja ta obiega świat za pośrednictwem Macierzy w przeciągu niespełna doby. Początkowo bagatelizowana, zostaje szybko potwierdzona przez instytuty badawcze na całej Ziemi. Niepokój globalnej społeczności media i mistycy wieszczący koniec świata sprawnie zamieniają w histerię. W wielu metropleksach dochodzi do aktów przemocy oraz rabunku, w Seattle i Paryżu wybuchają zamieszki uliczne. Siły porządkowe tracą powoli kontrolę nad sytuacją, władze stoją w obliczu potencjalnej katastrofy społecznej. To wszystko okaże się jednak niczym w obliczu MagBurzy, do której może dojść lada dzień.

Tymczasem życie w cieniach biegnie nadal swoim rytmem.